Het succes van Powerpeers: de 'AirBNB van de energiemarkt’ verovert de wereld

Zonne-energie direct delen met je vrienden, familieleden of collega’s? Of windenergie afnemen bij de boer om de hoek? Powerpeers maakt dat mogelijk. Dat slaat aan in Nederland, maar de ‘AirBNB van de energietransitie’ richt zijn pijlen nu ook op het buitenland. En met succes.

 

Lars Falch en Michiel Ooms richtten Powerpeers enkele jaren geleden op met het doel om de energietransitie in Nederland bottom-up te versnellen. Het idee ontstond dankzij de zonnepanelen op het dak van Ooms. “Ik was een beetje jaloers op Michiel, want mijn dak was niet geschikt voor zonnepanelen”, herinnert Falch zich. “Toen Michiel op vakantie ging, wilde ik eigenlijk de zonnestroom hebben die hij tijdens zijn vakantie zou opwekken. Maar hoe? Twee jaar later hadden we een deelplatform ontwikkeld die dat mogelijk maakt.”

Falch vergelijkt het deelplatform met de opkomst van het internet. “Toen het internet opkwam, zag je een democratisering van communicatie ontstaan”, vertelt hij. “Wij hopen met Powerpeers hetzelfde te doen voor de energiemarkt, met als doel een duurzamer en decentraler energielandschap.”

 

Energie delen

Powerpeers maakt dat mogelijk met een uniek algoritme, in staat om vragers en aanbieders van duurzame energie real-time aan elkaar te koppelen. In de praktijk betekent dit dat aanbieders van duurzame energie, zoals huishoudens met zonnepanelen op hun dak, hun energie tegen een interessant tarief (4 eurocent extra per kilowattuur) direct kunnen verhandelen via het deelplatform van Powerpeers. Dit wordt ook wel peer-to-peer energiehandel genoemd. Vragers van duurzame energie kunnen bij Powerpeers zelf kiezen welke energiebron zij willen gebruiken, of dat nu het zonne-energiesysteem van de buurman is, het Thialf-stadion in Heereveen, een windmolen in de buurt of de waterkrachtcentrale in Maurik.

Raymond van Eck, de kersverse managing director van Powerpeers die verantwoordelijk wordt voor de Nederlandse markt, licht toe: “Onze software houdt precies bij hoeveel stroom onze opwekkers op elk moment leveren én hoeveel vraag er op dat moment is. Met andere woorden: als jij energie gaat verbruiken, zoekt ons mechanisme daar direct een passende, duurzame energiebron bij, die op dat moment ook daadwerkelijk energie aan het opwekken is. Idealiter is dat de energiebron die je zelf hebt gekozen, maar anders schakelen we over op een andere duurzame bron. Je kan bij ons bijvoorbeeld geen groene stroom ontvangen van een windpark dat op dat moment geen energie opwekt. Zo ben je altijd verzekerd van echt groene energie, zonder dat daar groencertificaten aan te pas komen.”

Powerpeers biedt hiermee een oplossing voor een vaak gehoorde klacht, vervolgt Van Eck: “Men vraagt zich steeds vaker af waar hun groene stroom nu eigenlijk vandaan komt. Net zoals steeds meer mensen zich afvragen onder welke arbeidsomstandigheden hun smartphone is geproduceerd en of hun stukje vlees wel echt biologisch is. Wij creëren die transparantie voor de energiemarkt. Via ons platform wordt energie delen heel persoonlijk.”

 

Energietransitie versnellen

Deze opzet brengt verschillende voordelen met zich mee, die uitermate belangrijk zijn in de energietransitie. Falch stelt bijvoorbeeld dat veel afnemers van groene stroom in Nederland nog steeds grijze stroom krijgen, vergezeld met een groencertificaat van een duurzaam energieproject uit het buitenland. Vraag en aanbod van duurzame energie echt aan elkaar te verbinden, is echter de volgende stap in de energietransitie, aldus Falch: “Als de vraag op een keer hoger wordt dan het aanbod, is het blijkbaar heel winstgevend om nieuwe duurzame energieprojecten te realiseren. Op die manier versnel je de energietransitie dus vanuit de vraagkant.”

Dat is meteen een ander belangrijk voordeel van de opzet van Powerpeers: het geeft de macht terug aan de crowd. “Door de crowd aan elkaar te verbinden met groene stroom, leg je de macht weer bij hen neer: power to the people. Zo kan je een enorme beweging op gang brengen, ook in het energiesysteem”, vervolgt Falch. “Sommigen noemen ons een beetje populistisch de AirBNB van de energiemarkt, maar ik kan me daar stiekem wel in vinden. Het marktplaats-principe dat wij (en inderdaad ook AirBNB) bieden, is enorm krachtig om bottom-up impact te maken in een bepaalde sector. Het is een belangrijk puzzelstukje in de energietransitie.”

 

Volgens planning

Zowel het peer-to-peer platform als de onderliggende missie van Powerpeers slaan aan bij het grote publiek. De energieleverancier heeft inmiddels tienduizenden klanten en groeit gestaag. Ook vanuit het buitenland geniet Powerpeers inmiddels verregaande interesse van tientallen partijen, uit landen als China, Japan en Australië. Hiermee verlopen de oorspronkelijke plannen van oprichters Falch en Ooms geheel volgens planning.

“Michiel en ik wilden Powerpeers in twee stappen ontwikkelen. Stap 1: het platform zo snel mogelijk in de praktijk uitrollen, zodat we het samen met onze klanten verder konden bouwen. Daarom zijn we zo snel mogelijk als energieleverancier aan de slag gegaan, zodat we het platform in de praktijk konden testen en, waar nodig, aanpassen”, aldus Falch. “Stap 2 was voor ons het buitenland. We hadden het idee dat ons peer-to-peer platform interessant kon zijn voor energiebedrijven in het buitenland en hoopten dit jaar de interesse te gaan pijlen bij buitenlandse partijen.”

 

Succes in het buitenland

De realiteit pakte echter compleet anders uit. Powerpeers werd in de afgelopen jaren vanuit alle hoeken en gaten van de wereld benaderd door energieleveranciers, IT-bedrijven en andere geïnteresseerden, vertelt Falch. De gesprekken met buitenlandse partijen zijn dan ook al een tijdje aan de gang en een eerste pilotproject met de software van Powerpeers draait inmiddels in Australië. “Hier stomen we ons platform klaar voor de internationale markt. Zo willen we de software gemakkelijker configureerbaar maken, zodat we één product kunnen aanbieden dat gemakkelijk aangepast kan worden aan de wensen van verschillende partijen. Michiel en ik richten ons vooral op het verder ontwikkelen van het platform, het ontwikkelen van nieuwe functionaliteiten en het licenseren van de software aan (energie)retailers in het buitenland.”

Ook wordt er in Australië aan nieuwe diensten gewerkt. Zo wordt het in de toekomst wellicht mogelijk om vrienden en familieleden een lager tarief aan te bieden voor de zonnestroom die je opwekt. “Daar is vraag naar in Australië”, vertelt Falch. “In de toekomst kan je stroom zelfs cadeau geven. Dan praat je over echte democratisering van de energiemarkt.”

De internationale interesse in de propositie van Powerpeers is niet verwonderlijk, stelt Falch. Elke energieleverancier kampt namelijk met dezelfde problemen, van een groeiende decentralisatie op de energiemarkt tot een IT-systeem dat niet meer past bij die nieuwe wereld. “Men ziet het energielandschap veranderen en dat klanten zich anders organiseren, maar heeft nog geen antwoord klaar. Dan is het wel weer begrijpelijk dat ze bij ons aankloppen; onze technologie stelt ze in staat om mee te groeien met een energiewereld die aan het veranderen is.”

 

De wereld veroveren

Falch verwacht dan ook dat het deelplatform van Powerpeers in de toekomst in verschillende landen gebruikt wordt. “We hebben de wind mee”, zegt hij. “Een paar jaar geleden stond peer-to-peer energiehandel nog niet eens op de agenda, maar nu praat iedereen erover. Er wordt op Europees niveau zelfs al serieus gekeken naar de wetgeving en hoe die aangepast moet worden om deze vorm van energiehandel mogelijk te maken. Dat is goed nieuws voor ons. Wij lopen voorop in onze klantbenadering en onderliggende  technologie en hebben bij uitstek de mogelijkheid om die nieuwe markt vorm te geven.”

Ondertussen richt Van Eck zich om de uitbreiding van Powerpeers in Nederland, want ook daar is nog een wereld te winnen. “Er staat al een prachtige basis, maar nu gaan we proberen om ons gedachtegoed als een olievlek over Nederland uit te spreiden. Daarin is communicatie essentieel. Energie is van oudsher een low interest of zelfs no interest product, maar ik ben ervan overtuigd dat ons platform daar verandering in kan brengen. We spreken veel verschillende doelgroepen aan, van de early adopters die de technologie tof vinden tot de ouderen die hun steentje willen bijdragen aan een betere wereld. Bijna iedereen vindt het leuk om op deze manier met energie aan de slag te gaan.”

 

Peer-to-peer in de toekomst

Dat dit soort platformen de norm worden, staat voor Van Eck en Falch in ieder geval buiten kijf. “Idealiter kunnen we in de toekomst op persoonsniveau en real-time duurzame energie naar elkaar toeschuiven”, verwacht Van Eck. “Dat is echter een grote transitie, die tijd kost. Het zal stap voor stap moeten plaatsvinden, zelfs als er op technisch gebied al heel veel mogelijk is.”

Die transitie zal er echter wel voor zorgen dat de rol van energieleveranciers onherroepelijk verandert. Van Eck: “Dat worden uiteindelijk de partijen die peer-to-peer energiehandel mogelijk maken en klanten en anderen toegang tot specifieke energie (opslag)bronnen en het elektriciteitsnet bieden, maar niet veel meer dan dat.”

“Sommige bestaande spelers zullen hierin mee kunnen gaan, maar ik verwacht ook dat het tot een shake-out zal leiden. Iedereen kan in de toekomst immers een energiebedrijfje zijn”, vult Falch aan. “Dan heeft een traditionele energieleverancier, zoals we die nu kennen, weinig toegevoegde waarde.”

Bron: https://www.duurzaambedrijfsleven.nl/energie/30263/powerpeers-energiemarkt

Meer nieuws